Le réseau Gladio appelé encore "stay-behind" a été mis en place en 1948 par les USA via la CIA avec le MI6 britanique en base arrière. Ces réseaux fonctionnaient le plus souvent dans l'opacité la plus totale sans que les gouvernements nationaux en aient connaissance. Ses agents devaient être prêts à effectuer des missions d'espionnage et à commettre des actes de sabotage en cas d'offensive soviétique. Mais celle-ci n'ayant pas lieu, ce sont les intérêts politiques des gouvernements de droite voire de groupes d'extrême droite que Gladio s'attache à défendre. On doit notamment au Gladio l'attentat de la gare de Bologne du 02 Aout 1980 qui fit plus de 80 morts et 200 blessés... et que l'on attribua aux Brigades Rouges. Son existance fut révélée publiquement en 1990 par M.Giulio ANDREOTTI alors premier ministre italien.